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冥想如何改善情绪和身体健康

2019-10-08 13:47:35 浏览

  在美国,冥想正处于前所未有的普及时期。

  虽然有书面证据可以追溯到至少公元前1500年,而且印度,中国和埃及的早期文化中涌现出多种独特的冥想技巧,但冥想仍然没有直到最近,还不只是美国的利基爱好。

  疾病控制与预防中心的统计数据表明,使用某种形式的冥想的美国人数量从2012年的4.1%增加到2017年的14.2%。

  在美国,随着冥想实践的迅速增长,越来越多的证据表明冥想对我们的健康有益。

  冥想如何改善情绪和身体健康?

  根据这项广泛的研究,冥想与许多重要健康状况的改善相关,包括抑郁症,创伤后压力,高血压和其他心血管疾病。

  冥想甚至似乎引发了生物学过程的有利变化,例如炎症,免疫系统功能和细胞衰老。

  尽管拥护者之间对“最佳”冥想形式的争论越来越多,但当前的研究并未支持不同冥想方式对健康的巨大影响。

  取而代之的是,冥想练习的规律性似乎比练习的冥想类型更为重要,并且冥想偏好主要是主观的,而不是反映出质量上的实质性差异。

  不同形式的冥想产生相似的健康益处的原因是,它们产生平行的身体和情感变化,它们对健康的共同影响超过了其技术上的外在差异的任何影响。

  尽管这些更改是相互联系的,而不是相互独立的,但单独讨论每个更改实际上很有用。

  冥想的作用是什么?

  1.冥想提高呼吸质量。

  权威人士认为呼吸是冥想的中心,就像佛陀一样。今天,冥想仍然是所有主要冥想练习的重要组成部分。

  大多数人认为呼吸是理所当然的,但是它在认知功能,情绪调节和许多健康过程中起着被大大忽视的作用。

  通过常规的冥想练习开发的受控,放松的呼吸技能会产生直接和长期的好处。例如,研究表明,即使是几分钟的冥想呼吸,也可以减少唾液样本中可测量的炎症细胞因子水平。

  血压和肌肉紧张也迅速下降;思维过程缓慢,使注意力和注意力更加集中。

  从长远来看,这些由呼吸引起的益处有助于解释研究,表明定期的冥想练习可以改善医学状况,例如慢性疼痛和高血压,以及心理健康状况,例如抑郁症和创伤后应激障碍。

  2.冥想改善神经系统功能。

  交感神经系统和副交感神经系统构成了植物神经系统的两个重要分支。在实践中,有交感和副交感分别起作用,就像油门踏板和制动器一样,可以帮助我们响应内部和外部环境的需求。

  交感神经系统调节炎症和唤醒等反应,而副交感神经系统调节抗炎过程并促进放松。

  虽然交感神经系统发挥着压力和作用日益明显疾病,接收大量的坏消息,更准确的考虑交感神经和副交感神经系统的阴和阳的自主神经系统,提供的所有必要的功能互补生活。

  但是,在现代,获得最佳健康所必需的阴阳平衡常常被“同情的统治”状态所取代,在这种状态下,一个人可能会长期处于压力之下,营养不良或休息不足,更容易患病。

  常规冥想练习可以(至少部分)逆转这种交感神经系统和副交感神经系统的有害失衡。

  冥想可以很好地改变心率变异性(HRV)。

  有趣的是,至少有一些研究表明,冥想对这些神经系统的好处要优于标准放松,并且可以通过练习来增强。

  3.冥想改善情绪调节。

  自主神经系统负责协调大脑与下半身之间的活动,而中枢神经系统则是大脑和脊髓的总体指挥中心。

  直到最近几十年,很难衡量冥想等行为方式对大脑功能和结构的影响。然而,研究中功能性MRI等工具的可用性不断提高,现在使人们有可能检测到大脑因冥想而发生的短期和长期变化。

  在常规冥想练习中,对战斗或逃跑反应至关重要的大脑区域(例如杏仁核)的大小似乎减小了。

  这些杏仁核区域的减少可以解释为什么冥想者显示出对情绪刺激的反应性降低以及焦虑和抑郁症状的减轻。

  通过冥想改善的这些相同的中枢神经系统变化,通过影响血压,炎性过程,应激激素和其他与心血管疾病有关的生物过程。

  对身体健康也很重要,这一点得到了美国医学会2017年的一份声明的支持。

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